Rayos Cósmicos y búsqueda de Antimateria: AMS, ISS-CREAM

La participación de Latinoamérica en estudios de astropartículas en la Estación Espacial Internacional (EEI) inició en 1999, cuando el IFUNAM fue invitado a participar en el proyecto AMS 02 (200 investigadores de 50 instituciones), que opera en la EEI desde mayo de 2011. Concretamente, el IFUNAM trabajó en la construcción del detector de Cherenkov por imágenes (RICH). Posteriormente también colaboramos en la construcción de otro detector de rayos cósmicos (solo que, de mayor energía) instalado en la EEI en agosto de 2018, denominado ISS-CREAM (50 investigadores de 8 instituciones).

La componente dominante de los rayos cósmicos que llegan a la vecindad de la Tierra proviene de la difusión galáctica que produce como espectros de energía leyes de potencia bastante monótonas. Así, una línea de búsqueda indirecta de señales de materia obscura (MO) consiste en la identificación de excedentes de antipartículas localizados energéticamente, que serían producto de la aniquilación de WIMP´s. Concretamente, el AMS 02 ha reportado la presencia de una anomalía tal, tanto en el espectro de positrones como en el de antiprotones, consistente con MO de masa ≈ 1 TeV. En el IFUNAM trabajamos en la medición del flujo de anti-deuterones, cuya producción también ha sido nuestro proyecto en ALICE del LHC-CERN. Como ejemplo reciente de los resultados de nuestro grupo, en Phys. Rev. D 98 (2018) 023012, propusimos un esquema de simulación para predecir el fondo de difusión en la zona de sensibilidad del AMS 02.