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La oscuridad del universo, en QUO

IFUNAM en los medios
10/mar/2014

Hasta antes del siglo XX, la astronomía se había concentrado en entender y explicar los fenómenos de luz, sin embargo en 1933 un astrónomo suizo (Fritz Zwicky) sugirió algo totalmente nuevo y quizás escalofriante: la posibilidad de que el universo estuviera repleto de una sustancia que no emite luz de ningún tipo, una sustancia que nadie pudiera ver.

Hoy se sabe que esa sustancia es real, que se llama materia oscura y que alcanza el 84% de toda la materia. Y no sólo eso, gracias al descubrimiento en 1998 de la expansión del universo, se comprobó además la posible existencia de la llamada energía oscura, que junto con la materia oscura representan el 95% de todo el universo. Sustancias que no emiten ni reflejan luz y que no pueden ser observadas con ningún aparato.

¿Qué son exactamente? ¿Cuál es su origen? ¿Y cómo es posible concluir que están ahí aunque nadie las vea? Saúl Ramos explora algunas respuestas en este artículo de la Revista QUO.